Cambio climático: la "bomba de carbono", las enfermedades y venenos que el derretimiento del hielo del Ártico está sacando a la luz

Cambio climático: la "bomba de carbono", las enfermedades y venenos que el derretimiento del hielo del Ártico está sacando a la luz

8/01/2019

Cambio climático: la "bomba de carbono", las enfermedades y venenos que el derretimiento del hielo del Ártico está sacando a la luz

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Cambio climático: la "bomba de carbono", las enfermedades y venenos que el derretimiento del hielo del Ártico está sacando a la luz
En 2012, Sue Natali llegó a Duvanny Yar, en Siberia, por primera vez. Como investigadora que estudiaba los efectos del deshielo del permafrost por el cambio climático, había visto fotos de este sitio muchas veces.



La rápida descongelación de esta capa del hielo en Duvanny Yar había provocado un colapso masivo en el suelo, una "mega depresión".
Era como un gigantesco socavón en el suelo, en mitad de la tundra siberiana.
Pero nada la había preparado para ver el fenómeno en persona.



"Fue terrible, realmente terrible ", recuerda mientras hablaba conmigo desde el Centro de Investigación The Woods Hole, Massachusetts, donde es científica asociada.
"Todavía tengo escalofríos cuando lo pienso. Simplemente no podía creer la magnitud", afirma.
Natali recuerda que había acantilados del tamaño de edificios de varias plantas colapsados.
"Y mientras caminas ves lo que parecen troncos que sobresalen del permafrost. Pero no son troncos, son huesos de mamuts y otros animales del Pleistoceno".
Lo que Natali describe son los efectos visibles y dramáticos de un Ártico que se calienta rápidamente.
El permafrost, la capa de tierra y suelo permanentemente congelados hasta ahora, se está descongelando y revelando sus secretos ocultos.
Junto a los fósiles del Pleistoceno hay emisiones masivas de carbono y metano,mercurio tóxico y virus de antiguas enfermedades.
El permafrost es abundante en productos orgánicos.
Se estima que contiene 1.500 millones de toneladas de carbono.
"Eso es aproximadamente el doble de carbono en la atmósfera y tres veces más carbono que el almacenado en todos los bosques del mundo", dice Natali.
La científica explica que hay cálculos que indican que entre el 30% y el 70% del permafrost puede fundirse antes del año 2100, dependiendo de la eficacia con la que respondamos al cambio climático.
"El 70% será si continuamos como hasta ahora, quemando combustibles fósiles a nuestro ritmo actual. Y la descongelación del 30% llegará si reducimos enormemente nuestras emisiones de combustibles fósiles", cuenta.
"Del porcentaje que se descongele, sea el 30 o el 70%, los microbios empezarán a descomponer el carbono encerrado en la materia orgánica".
"Lo usarán como combustible o energía y se liberará a la atmósfera como CO2 o metano", añade.
Alrededor del 10% del carbono que se descongele se liberará probablemente como CO2, que supone entre 130.000 y 150.000 millones de toneladas.
Esto equivale a la tasa actual de emisiones totales de Estados Unidos cada año hasta 2100.
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