La Antártida ahora se está derritiendo rápidamente por todas partes

La Antártida ahora se está derritiendo rápidamente por todas partes

1/17/2019

La Antártida ahora se está derritiendo rápidamente por todas partes

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La Antártida ahora se está derritiendo rápidamente por todas partes



Los glaciares antárticos se han estado derritiendo a un ritmo acelerado en las últimas cuatro décadas gracias a la afluencia de agua oceánica cálida, un hallazgo sorprendente que los investigadores dicen que podría significar que los niveles del mar están en alza con mayor rapidez de lo previsto en las próximas décadas.





La Antártida perdió 40 mil millones de toneladas de hielo que se derrite en el océano cada año entre 1979 y 1989. Esa cifra aumentó a 252 mil millones de toneladas perdidas por año a partir de 2009, según un estudio publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Eso significa que la región está perdiendo seis veces más hielo que hace cuatro décadas, un ritmo sin precedentes en la era de las mediciones modernas. (Se necesitan aproximadamente 360 ​​mil millones de toneladas de hielo para producir un milímetro de aumento global del nivel del mar).


"No quiero ser alarmista", dijo Eric Rignot, un científico de sistemas terrestres de la Universidad de California en Irvine y de la NASA que dirigió el trabajo. Pero dijo que las debilidades que los investigadores han detectado en la Antártida oriental, hogar de la mayor capa de hielo del planeta, merecen un estudio más profundo.

"Los lugares que están sufriendo cambios en la Antártida no se limitan a solo un par de lugares", dijo Rignot.

"Parecen ser más extensos de lo que pensábamos. Eso, para mí, parece ser un motivo de preocupación".


Los hallazgos son la última señal de que el mundo podría enfrentar consecuencias catastróficas si el cambio climático continúa sin disminuir. Además de las sequías, las olas de calor, las tormentas severas y otros climas extremos más frecuentes que podrían venir con un calentamiento continuo de la Tierra, los científicos ya han predicho que los mares podrían aumentar casi tres pies en todo el mundo para el año 2100 si el mundo no disminuye bruscamente su producción de carbono. .

Pero en los últimos años, ha habido una creciente preocupación de que la Antártida podría empujar eso aún más.

Ese tipo de aumento del nivel del mar provocaría la inundación de las comunidades isleñas de todo el mundo, devastando los hábitats de la vida silvestre y amenazando los suministros de agua potable. Los niveles mundiales del mar ya han aumentado entre siete y ocho pulgadas desde 1900.

El hielo de la Antártida contiene 57.2 metros, o 187.66 pies, de aumento potencial del nivel del mar. Este enorme cuerpo de hielo fluye hacia el océano a través de una compleja serie de glaciares parcialmente sumergidos y gruesas extensiones flotantes de hielo llamadas plataformas de hielo.

Los propios glaciares, así como las plataformas de hielo, pueden ser tan grandes como los estados americanos o los países enteros.



El flujo de hielo hacia el exterior es normal y natural, y por lo general se compensa con unos 2 billones de toneladas de nieve sobre la Antártida cada año, un proceso que por sí solo dejaría el nivel del mar de la Tierra relativamente sin cambios. Sin embargo, si el flujo de hielo se acelera, las pérdidas de la capa de hielo pueden superar el volumen de las nevadas. Cuando eso sucede, los mares suben.

Eso es lo que dice la nueva investigación que está sucediendo. Los científicos llegaron a esa conclusión después de calcular sistemáticamente las ganancias y pérdidas en 65 sectores de la Antártida, donde grandes glaciares, o glaciares que fluyen en una plataforma de hielo, llegan al mar.

La Antártida Occidental es la mayor perdedora de hielo del continente. La investigación del lunes afirma que el descubrimiento, que detalla cómo un solo glaciar, Pine Island, ha perdido más de un billón de toneladas de hielo desde 1979. El glaciar Thwaites, el más grande y potencialmente más vulnerable de la región, ha perdido 634 mil millones.

Toda la capa de hielo de la Antártida Occidental es capaz de impulsar un aumento del nivel del mar de 5.28 metros, o 17.32 pies, y ahora está perdiendo 159 mil millones de toneladas (144 mil millones de toneladas) cada año.


El hallazgo más sorprendente en el estudio del lunes es la afirmación de que la Antártida Oriental, que contiene con mucho el hielo más grande del continente, una vasta capa capaz de casi 170 pies (52 metros) de aumento potencial del nivel del mar, también está experimentando una fuerte fusión.

La nueva investigación destaca cómo algunos glaciares masivos, que hasta este momento se han estudiado relativamente poco, están perdiendo cantidades significativas de hielo. Eso incluye a Cook y Ninnis, que son la puerta de entrada a la enorme Cuenca Subglacial de Wilkes, y otros glaciares conocidos como Dibble, Frost, Holmes y Denman.

Denman, por ejemplo, contiene casi cinco pies de aumento potencial del nivel del mar solo y ha perdido casi 200 mil millones de toneladas de hielo, según el estudio. Y sigue siendo alarmantemente vulnerable.

El estudio señala que el glaciar está "conectado a tierra en una cresta con una pronunciada pendiente retrógrada inmediatamente aguas arriba", lo que significa que las pérdidas adicionales podrían hacer que el glaciar retroceda rápidamente.

"Se sabe desde hace algún tiempo que la Península Antártica Occidental y la Antártica han estado perdiendo masa, pero descubrir que también se está produciendo una pérdida significativa de masa en la Antártida Oriental es realmente importante porque hay un volumen tan grande de equivalentes en el nivel del mar contenidos en aquellos cuencas ", dijo Christine Dow, experta en glaciares de la Universidad de Waterloo en Canadá.

"Esto demuestra que no podemos ignorar la Antártida oriental y debemos concentrarnos en las áreas que están perdiendo masa más rápidamente, en particular en aquellas con pendientes de lecho inverso que podrían provocar una rápida desintegración del hielo y un aumento del nivel del mar".

La nueva investigación es consistente de alguna manera con un importante estudio publicado el año pasado por un equipo de 80 científicos que descubrieron que las pérdidas de hielo en la Antártida se han triplicado en una década y ahora suman 219 mil millones de toneladas al año. Esa investigación no encontró pérdidas igualmente grandes en la Antártida Oriental, aunque observó que existe una gran incertidumbre sobre lo que está sucediendo allí.

"Se necesita más trabajo para conciliar estas nuevas estimaciones", dijo Beata Csatho, experta en la Antártida en la Universidad de Buffalo y autora del estudio anterior.

La conclusión es que la Antártida está perdiendo mucho hielo y que existen áreas vulnerables en el este y el oeste de la Antártida, con pocos signos de desaceleración a medida que los océanos se calientan. En particular, dice Rignot, las partes clave de la Antártida Oriental, el tema en el que los investigadores se centran menos en el pasado, necesitan una mirada mucho más cercana y rápida.

"La opinión tradicional de muchas décadas atrás es que no pasa nada en la Antártida Oriental", dijo Rignot, agregando que "es un poco como una ilusión".


2019 © The Washington Post

Este artículo fue publicado originalmente por The Washington Post
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