Un cometa tan grande como la luna sers visible.



Un cometa tan grande como la luna llena: el 16 de diciembre, el cometa 46P / Wirtanen se acercará a la Tierra a menos de 1.5 millones de kilómetros, lo que lo convierte en uno de los 10 cometas más cercanos de la Era Espacial.

Es un cometa con un núcleo de apenas 1 km de ancho, pero tal proximidad hace que incluso cosas pequeñas parezcan grandes. La atmósfera gaseosa del cometa es ahora tan ancha como una luna llena. Mike Broussard de Perry, Louisiana, fotografió el cometa el 2 de diciembre e insertó la Luna para la escala:

"El cometa aún tiene un par de semanas antes de acercarse y ya es tan grande como una Luna llena", dice Broussard, quien pudo ver el cometa a simple vista, "apenas usando la visión desviada y solo cuando estaba en La sección más oscura del cielo ", añade.

A pesar de su enfoque cercano, 46P / Wirtanen nunca se convertirá en un gran cometa como el cometa Hayakutake en 1996 o el cometa Hale-Bopp en 1997. El relativamente pequeño núcleo de hielo sucio de Wirtanen no puede producir suficiente gas y polvo para crear una cola realmente brillante y extravagante. El mejor escenario posible es probablemente una gran nube difusa de magnitud +3 o +4, apenas visible a simple vista, pero un blanco fácil para binoculares y telescopios pequeños de campo ancho.

En las noches de mayor acercamiento, 46P / Wirtanen se puede encontrar en la constelación de Tauro que se eleva en el este al atardecer y en lo alto del cielo a la medianoche.