La Tierra se come sus propios océanos, haciendo que los terremotos sean más probables.



La Tierra se come sus propios océanos, haciendo que los terremotos sean más probables.

Mientras las placas tectónicas de la Tierra se sumergen una debajo de la otra, arrastran tres veces más agua al interior del planeta como se pensaba anteriormente. El agua debajo de la superficie de la Tierra puede contribuir al desarrollo del magma y puede lubricar las fallas, lo que hace que los terremotos sean más probables.

la tierra se traga sus océanos, la tierra se traga sus propios océanos
La tierra se está tragando sus propios océanos. Por visdia / Getty

Usando los ruidos sísmicos naturales de la zona de subducción propensa a terremotos en la trinchera de las Marianas, donde la placa del Pacífico se desliza por debajo de la placa de Filipinas, los investigadores pudieron estimar cuánta agua se incorpora a las rocas que se sumergen a gran profundidad debajo de la superficie.

El hallazgo tiene importantes ramificaciones para entender el ciclo de aguas profundas de la Tierra. El agua debajo de la superficie de la Tierra puede contribuir al desarrollo del magma y puede lubricar las fallas, lo que hace que los terremotos sean más probables.

El ciclo de aguas profundas
El agua se almacena en la estructura cristalina de los minerales.

 El líquido se incorpora a la corteza terrestre cuando se forman nuevas placas oceánicas muy calientes y cuando las mismas placas se doblan y agrietan a medida que se muelen debajo de sus vecinos. Este último proceso, llamado subducción, es la única forma en que el agua penetra profundamente en la corteza y el manto, pero se sabe poco sobre la cantidad de agua que se mueve durante el proceso.


"Antes de realizar este estudio, todos los investigadores sabían que el agua debe ser transportada por la losa de subducción, pero simplemente no sabían cuánta agua".

Los investigadores utilizaron datos recogidos por una red de sensores sísmicos ubicados alrededor de la Fosa de las Marianas central en el Océano Pacífico occidental.

 La parte más profunda de la zanja está a casi 7 millas (11 kilómetros) por debajo del nivel del mar. Cai y su equipo rastrearon la rapidez con la que viajaban esos temblores: una desaceleración en la velocidad, dijo, indicaría fracturas llenas de agua en rocas y minerales "hidratados" que encierran agua dentro de sus cristales.