El calentamiento global traera inviernos severos en el planeta.

Por qué el calentamiento global puede significar un clima invernal más severo
Los científicos observan el panorama general, no el clima de hoy, para ver el impacto del cambio climático

¿Por qué el calentamiento global puede significar un clima invernal más severo?
Crédito: Getty Images

Querido Diálogo Terrestre: No todas estas enormes tormentas de nieve y hielo en todo el país significan que el mundo no se está calentando realmente? Nunca he visto tal invierno!
- Mark Franklin, Helena, MT

En la superficie ciertamente puede parecer así. Pero solo porque algunos de nosotros estamos sufriendo a través de un invierno particularmente frío y con nieve no refuta el hecho de que el planeta se está calentando a medida que continuamos bombeando dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera.

De acuerdo con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), los 10 años más cálidos registrados se han registrado desde 1997. Y la Administración Nacional de Atmósfera y Oceanografía (NOAA) informa que las últimas décadas han sido las más cálidas desde al menos alrededor de 1000 AD, y que El calentamiento que hemos visto desde fines del siglo XIX no tiene precedentes en los últimos 1.000 años.



"No se puede decir mucho sobre el clima o hacia dónde se dirige al centrarse en un día, una temporada o un año especialmente fríos," escribe Eoin O'Carroll de Christian Science Monitor. "Todo está en las tendencias a largo plazo", concuerda el Dr. Gavin Schmidt, climatólogo del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que necesitamos diferenciar entre el clima y el clima. La NOAA define el clima como el promedio del clima durante al menos un período de 30 años. Por lo tanto, las aberraciones periódicas, como las duras tormentas de invierno que asolan el sudeste y otras partes del país este invierno, no ponen en tela de juicio la ciencia del calentamiento global inducido por el hombre.

La otra cara de la pregunta, por supuesto, es si el calentamiento global es, al menos en parte, el culpable de un clima invernal especialmente duro. Como señalamos en una reciente columna de EarthTalk, las temperaturas más cálidas en el invierno de 2006 hicieron que el Lago Erie no se congelara por primera vez en su historia. Esto realmente llevó a un aumento de las nevadas porque había más agua evaporada del lago disponible para la precipitación.

Pero mientras que los eventos climáticos más extremos de todo tipo, desde tormentas de nieve hasta huracanes y sequías, son probablemente los efectos secundarios de un clima en transición, la mayoría de los científicos sostienen que cualquier variación de clima de año a año no puede relacionarse directamente con un calentamiento o enfriamiento. clima.

Incluso la mayoría de los escépticos del calentamiento global están de acuerdo en que una tormenta de frío o una tormenta an

ormal no tiene ninguna relación con si el problema del clima es real o no. Uno de esos escépticos, Jimmy Hogan, del sitio web de Rational Environmentalist, escribe: "Si desechamos evidencia anecdótica que refuta el calentamiento global, al mismo tiempo debemos desechar evidencia anecdótica que la respalde". Cita a los grupos ecologistas que sostienen al huracán Katrina como prueba del calentamiento global como un ejemplo de este último.