Una isla remota de Hawái desaparece del mapa tras el paso de un huracán.

Una isla remota de Hawái desaparece del mapa tras el paso de un huracán

Una remota isla hawaiana, situada en el este del Pacífico, ha quedado completamente arrasada tras el paso del potente huracán Walaka.

Se trata de una isla clave como hábitat para la conocida como foca monje de Hawái, la tortuga marina verde hawaiana y varias especies de aves marinas, en peligro de extinción.

French Frigate Schoals, literalmente Bajos de la Fragata Francesa, forma parte de un monumento nacional en las remotas islas hawaianas del noroeste. La isla, en realidad son los restos de un atolón medio sumergido en las islas de Sotavento de Hawái, situado casi en medio del archipiélago. Este atolón, en forma de media luna y con 29 kilómetros de largo, destaca por comprender arrecifes rocosos y 12 islotes de arena en la laguna abierta. Cuenta con una gran variedad de aves y una población importante de focas y tortugas. Además, en los arrecifes viven una gran variedad de peces y de algas.

East Island, de 11 acres (4,5 hectáreas), es la segunda más grande de las French Frigate Schoals, y una de las islas hawaianas del noroeste, situada aproximadamente a 890 kilómetros al noroeste de Honolulu.

Su increíble desaparición fue detectada en primer lugar por el Honolulu Civil Beat y confirmada por Huffpost, y las imágenes de satélite proporcionadas por el Servicio U.S. Fish and Wildlife.

La isla ha quedado completamente barrida tras el paso del huracán Walaka, que se desplazó por la zona como un huracán de categoría 3 este mismo mes. Siete investigadores, incluidos tres que estudiaban tortugas marinas verdes en la isla, se vieron obligados a abandonar la isla antes de la tormenta.

La mayor preocupación se centra ahora en la pérdida del hábitat para muchas especies y ciertas especies en peligro de extinción.

Para los científicos que han sido testigos de estos hechos, la isla cercana de Trig Island también se encuentra bajo el nivel y no debido a la tormenta sino por la gran actividad de olas. Estas pequeñas islas arenosas lo van a tener muy difícil para sobrevivir. Y consideran este evento una imagen de cómo podría ser el futuro.

Es sabido, por sus costumbres, que antes de llegar la tormenta las focas monje se marcharon mar adentro para afrontar la tormenta, pero los científicos desconocen si se han registrado muertes importantes y no podrán saberlo hasta regresar a la zona y comprobar la población el año próximo.

Para el Superintendente de Papahanaumokuakea, del NOAA, las imágenes del satélite son muy desalentadoras, y se desconocen los efectos a largo plazo. La pérdida de la isla tendrá efectos importantes en asentamientos futuros y en los ciclos de crecimiento de los bebés foca… No hay que olvidar que el 60% de los recién nacidos, lo hacen habitualmente en esta isla.

Walaki se intensificó rápidamente y a un ritmo impresionante, de una tormenta tropical a un huracán de categoría superior, con vientos que superaron los 140 kilómetros por hora, en solo 30 horas. Tras alcanzar la categoría 5, se debilitó conforme se acercaba al norte del monumento nacional.

La pérdida completa de la isla es un hecho altamente impresionante, según asegura un experto en huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, tras visionar las fotografías.

Además, se desconoce si alguna otra isla ha sufrido una suerte similar o cuáles podrían ser los daños sufridos.

Mientras tanto, los científicos ya están intentado explorar si se puede hacer algo para intervenir y proteger a estos hábitats tan frágiles y mejorar la calidad de vida y pronóstico de vida de las especies afectadas. Entre los planes, podrían estar bombear de nuevo arena sobre el nivel del mar y restaurar las isletas.

Fotografía 1. El antes y el después, tras el paso del huracán Walaka, East Island ha desaparecido del mapa.
Fotografía 2. Foca monje de Hawái. Por N3kt0n [CC BY-SA 3.0

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