La OMS alerta que el ébola del Congo puede extenderse a Uganda y Ruanda

La OMS alerta que el ébola del Congo puede extenderse a Uganda y Ruanda


El brote afecta a una zona de conflicto, lo que dificulta la contención del virus
 
ebola congo - La OMS alerta que el ébola del Congo puede extenderse a Uganda y Ruanda

El brote de ébola que ha afectado a 216 personas y causado 139 muertes desde el 1 de agosto en la República Democrática del Congo (RDC) amenaza con extenderse a Uganda y Ruanda, advirtió ayer Robert Steffen, presidente del Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el brote actual.

El comité de emergencia se reunió ayer a instancias del director general de la OMS, Tedros Adhanom, para valorar si debía declararse una Emergencia de Salud Pública de Alcance Internacional (PHEIC, por sus iniciales en inglés), el nivel más alto de alerta previsto por la organización sanitaria. Dicha alerta sólo se ha declarado cuatro veces antes: para la pandemia de gripe A, el rebrote de la polio, la epidemia de ébola del oeste de África y la emergencia del zika en América.

En esta ocasión, se cumplen los tres requisitos para declarar una PHEIC, explicó Steffen en rueda de prensa telefónica. El brote de ébola actual “es extraordinario porque se produce en una región conflictiva, con ataques”, lo que complica el trabajo de los equipos de emergencia. Además, “hay el riesgo de que se extienda a otros países”; aparte de Uganda y Ruanda, se ha avisado a otros siete países de la posibilidad de que les afecte el brote. Finalmente, “tiene el potencial de requerir una respuesta internacional”.


Pese a que se cumplen los requisitos técnicos para declarar el máximo nivel de alerta, el Comité de Emergencia recomendó al director general de la OMS que no lo hiciera porque tendría más inconvenientes que ventajas. “Las implicaciones que tendría sobre el movimiento de personas y sobre el comercio podrían dificultar los esfuerzos de los equipos de respuesta”, argumentó Steffen. En cuanto a las ventajas, serían pocas dado que “la respuesta internacional ya está teniendo lugar y se han conseguido grandes avances desde agosto”.

En estos dos meses y medio, se ha vacunado a 18.000 personas que habían estado en contacto con afectados por el ébola, lo que ha ayudado a contener el número de afectados. Aun así, gran parte de los nuevos casos afectan a personas en las que no se ha podido averiguar cómo contrajeron el virus. Que no se haya declarado una PHEIC “no significa que no nos tomemos este brote muy en serio”, declaró el director general de la OMS. “El riesgo de extensión global del virus es bajo, pero el riesgo de extensión a los países vecinos es muy alto”.

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Tedros Adhanom recordó que el brote se ha registrado en una zona de conflicto, lo que dificulta la contención del virus. La OMS ha solicitado al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que adopte medidas para garantizar el acceso ininterrumpido de los equipos sanitarios a las zonas afectadas.

Una dificultad añadida es la desconfianza de algunas comunidades hacia las medidas para contener el ébola. Los equipos sanitarios se han dirigido a líderes religiosos, así como a colectivos de mujeres y de jóvenes, para tratar de que las medidas de salud pública sean aceptadas.

Pese a las dificultades, la OMS espera que el brote de ébola se pueda “controlar este mismo año”, declaró Tedros Adhanom. En comparación con la gran epidemia de 2014-2015 en el oeste de África, “estamos mejor” gracias a la vacuna y a nuevos fármacos contra el virus.


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