El Terremoto Del 2017 De magnitud 8.2 en Chiapas México Rompió Una Placa Tectónica.

El Terremoto Del 2017 De magnitud 8.2 en Chiapas México Rompió Una Placa Tectónica.

10/05/2018

El Terremoto Del 2017 De magnitud 8.2 en Chiapas México Rompió Una Placa Tectónica.

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El Terremoto Del 2017 De magnitud 8.2 en Chiapas México Rompió Una Placa Tectónica.


El terremoto de 2017 en México rompió toda una placa tectónica
La magnitud 8.2 en México involucró más movimiento de fallas de lo que se pensaba.


Mapa de la intensidad de la sacudida alrededor del epicentro del terremoto del 8 de septiembre de 2017, magnitud 8.2.
USGS
Septiembre de 2017 vio un par de terremotos extraños en México. Una magnitud 8.2 el 8 de septiembre en la costa del estado de Chiapas fue seguida por una magnitud 7.1 el 19 de septiembre, esta vez mucho más cerca de la Ciudad de México, causando una considerable destrucción allí. Si bien los dos terremotos no estaban conectados, eran el mismo tipo de terremoto, lo cual es inusual en la región.

La costa occidental de México es un límite de placa tectónica, donde la placa oceánica choca con el continente y se zambulle. Eso significa que los terremotos a lo largo de ese límite son típicamente el resultado de una fuerza de compresión que comprime la roca para deslizar el plano de la falla. Sin embargo, ambos terremotos de septiembre fueron el resultado de un estiramiento, que es casi tanto como un rascador de cabeza que encontrar que parte del motor de su automóvil fue destrozado durante un choque frontal.

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La explicación aquí es que a medida que la placa oceánica desaparece debajo del continente, se hunde hacia abajo en el manto. En primer lugar, la flexión de la placa hacia abajo provoca el estiramiento, al igual que la piel sobre el codo tiene que estirarse. En segundo lugar, la placa que se hunde tira hacia abajo cuando se "cuelga" de la parte de la placa que aún está arriba en la superficie, otra fuerza de estiramiento. Ocasionales terremotos dentro de esta placa de flexión y hundimiento pueden reflejar ese estiramiento.

Sin embargo, un nuevo estudio dirigido por Diego Malgar de la Universidad de Oregon encontró algo aún más extraño. En contra de lo que creíamos posible, la falla parece haberse roto a través de toda la placa tectónica.


El límite de la placa tectónica conocido como zona de subducción, donde una placa oceánica se hunde debajo de otra placa.
USGS
El temblor registrado en los sismómetros se puede usar para señalar la ubicación de un terremoto, pero se pueden extraer más detalles si tiene elementos como sensores GPS en el área que detecta el movimiento del suelo. Los sismólogos pueden modelar el proceso hacia atrás a partir del movimiento de superficie medido y descubrir cómo la falla se movió bajo tierra. Eso es lo que hicieron Malgar y sus colegas aquí, produciendo estimaciones de la porción del plano de falla que se resbaló y cuánto se movió.

Los resultados muestran que una sección de 150 km de la falla se deslizó unos tres metros. Verticalmente, la parte de la falla que se deslizó comienza en la parte superior de la placa oceánica, a unos 15 km por debajo de la superficie de la Tierra, y continúa hasta una profundidad de unos 80 km, que es aproximadamente la parte inferior de la placa. El movimiento comenzó en un lugar a unos 46 km hacia abajo y desde allí se extendió a lo largo del plano de la falla.

Las ecuaciones para la física de todo esto nos dicen que el movimiento de la falla debería haberse restringido a la mitad superior de la placa oceánica. Esto se debe en parte a que las temperaturas más cálidas a mayores profundidades hacen que la roca sea menos frágil y en parte porque el interior de la curva de la placa debe sentirse apretado en lugar de estirarse. Mire a su alrededor para asegurarse de que nadie esté mirando y luego mire fijamente a su codo. A medida que lo dobla, la piel se estira alrededor de la parte externa de su codo, pero se relaja por dentro cuando su antebrazo y bíceps se unen. De manera similar, las fallas que se mueven porque se están separando en la parte exterior de la curva se deben sujetar juntas en la parte interior de la curva.

Entonces, ¿por qué este terremoto rompió las reglas? Los investigadores dicen que un par de factores adicionales deben estar en juego. Primero, el agua de mar que se filtraba hacia las grietas que se formaron cuando la placa oceánica se dobló por primera vez para dirigirse por debajo del continente podría haber enfriado la roca y reaccionado con minerales, haciendo que la roca sea más frágil de lo que sería de otra manera. Y segundo, la parte que se hunde de la placa oceánica debe estar tirando hacia abajo con bastante fuerza. No tiremos de la muñeca con la fuerza suficiente para estirar la articulación del codo, pero hacerlo contrarrestaría el apretar el interior del codo cuando se dobla.

Explicar este pequeño rompecabezas tiene implicaciones prácticas. Estos terremotos no solo producen sacudidas peligrosas, sino que si se producen lo suficientemente cerca del punto en el fondo marino donde se encuentran las dos placas, pueden empujar el agua de mar y crear una ola de tsunami. Comprender los peligros de México requiere comprender de qué son capaces estos extraños terre
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