( VIDEO ) Nuevo Estudio Demuestra Que El Núcleo De La Tierra Se Está Calentando.



Profundizando en el núcleo turbulento de nuestro planeta a 3000 kilómetros por debajo del nivel de la superficie, han surgido geofísicos con simulaciones en 3D de alta definición que muestran los mecanismos ocultos que gobiernan el campo magnético de la Tierra.
Invisible pero poderoso, el campo magnético que rodea a la Tierra es vital para la vida tal como la conocemos porque desvía los efectos destructivos de los flujos de viento solar de partículas cargadas del Sol, que corren el riesgo de destruir nuestra atmósfera. Pero mientras este campo geomagnético se extiende hacia afuera en el espacio, se origina en mecanismos en el interior de nuestro planeta, en el núcleo externo de metal fundido que rodea el núcleo interno de metal sólido en el corazón mismo de la Tierra. En esas profundidades inaccesibles, el desafío para los científicos ha sido profundizar exhaustivamente en los diversos fenómenos en el trabajo. Un desafío asumido y cumplido por cuatro geofísicos franceses que, con la ayuda de capacidades mejoradas de supercomputación, han producido simulaciones en 3D de alta definición de los movimientos complejos que subyacen en el campo magnético de la Tierra, 1 lanzando así una nueva etapa en este campo de estudio.

Haga un viaje al centro de la Tierra, por lo menos hasta su núcleo externo, y encontrará una masa de metal arremolinándose, principalmente hierro, mantenida en forma líquida por el intenso calor de la región. Las variaciones de temperatura y presión en esta capa provocan que el metal derretido se eleve en las zonas más calientes y se hunda en las más frías: movimientos de convección que generan corrientes eléctricas a través del metal y, a su vez, de los campos magnéticos. Empareje estos movimientos convectivos con la rotación de la Tierra sobre su eje y tendrá un efecto de dínamo a gran escala: el giro alinea los movimientos convectivos que ahora cooperan para producir un gran campo magnético, creando finalmente el escudo que bloquea el viento solar.


Campo de temperatura en el plano ecuatorial del núcleo de la Tierra a partir de una simulación numérica de alta resolución
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Para afinar sus conocimientos sobre este proceso de geodinamo, los científicos deben llegar al núcleo de la cuestión, o más precisamente, al núcleo externo y su funcionamiento. Para hacerlo, algunos han usado experimentos de laboratorio, construyendo modelos a partir de metales líquidos como el sodio. Pero este enfoque, como  explica Nathanaël Schaeffer del ISTerre 2 , no es del todo confiable: "Es difícil reproducir el campo magnético de la Tierra en un laboratorio. Y el sodio líquido también es extremadamente peligroso: ¡puede provocar un estallido cuando entra en contacto con el agua! "Alternativamente, los investigadores han recurrido a simulaciones numéricas operadas por computadora, pero estas también tienen sus limitaciones. "Las computadoras de hoy", dice el geofísico, "no nos permiten producir simulaciones muy precisas del núcleo de la Tierra". Tenemos que conformarnos con las aproximaciones ".

Si bien las simulaciones también son la base del método elegido por Schaeffer y sus colegas del ISTerre y el IPGP, 3  el equipo no dependía de ninguna computadora. De hecho, la supercomputadora OCCIGEN en Montpellier, puesta a disposición de los científicos por GENCI 4- les permitió llevar los cálculos a un nivel completamente nuevo. "Nuestra simulación usó hasta 16000 procesadores de computadora interconectados que compartieron simultáneamente la gran cantidad de cálculos. ¡Por lo que se tardó menos de un año en calcular lo que habría llevado 250 años en una sola computadora! "Velocidad impresionante, potenciada aún más por el intrincado código de computadora perfeccionado por Schaeffer. Usando esta fuerza de supercomputadora de trabajo pesado, los geofísicos combinaron las ecuaciones fundamentales de la mecánica de fluidos con las de electromagnetismo en una esfera de rotación rápida que representa el núcleo de la Tierra. A partir de la gran cantidad de datos obtenidos, luego produjeron simulaciones en 3D de alta definición que rastrean los movimientos de convección del núcleo externo, pero también, sorprendentemente, la turbulencia que los sacude al azar.


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