Expertos Dicen que En Los Ultimos Años Se Han Visto Más Medusas En El Océano Pacífico.


medusas han sido una parte natural del ecosistema del mar de Bering durante décadas. 
En los últimos años, el número de su población en la región ha aumentado dramáticamente. 
Un equipo de investigación financiado por la National Science Foundation está en Nome para descubrir cuál es la causa y las implicaciones. 
"Hay ciertos peces que se alimentan de medusas: algunos de los salmones y otros peces", dijo Mary Beth Decker, investigadora de la Universidad de Yale. 
"Pero en esta parte del mundo, no muchos peces se alimentan de medusas". 
Decker es parte de un equipo de investigación de tres personas que navega a Slime Bank en el sur del mar de Bering esta semana, al norte de la península de Alaska. 
Tener medusas tiene beneficios mínimos.
Pocos tipos de peces los comen, y estas especies tampoco son comestibles para los humanos. 
Sin embargo, cuando se trata de las posibles consecuencias de tener más medusas, Decker dijo que esa es una historia diferente. 
"Tienen un impacto en el ecosistema porque se alimentan de cosas que comen los peces. 
Comerán pequeños crustáceos, zooplancton, que son presas de otras aves marinas y mamíferos marinos. 
Y también peces, peces jóvenes y algunos peces más viejos, como el arenque. " 
El Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS) ha estado registrando números de medusas en el mar de Bering durante los últimos 40 años utilizando sus redes de arrastre, según Decker.
Las poblaciones han fluctuado hacia arriba y hacia abajo durante ese período para múltiples especies de gelatinas, incluidas las más grandes como la ortiga del Pacífico, pero Decker también señala que hay tipos más pequeños que son más difíciles de ver o incluso atrapar en redes de arrastre. 
La maestra de Nueva Jersey, Joanna Chierici, está a bordo de este viaje de investigación para educar y llegar a los grupos sobre los tipos y las cantidades de medusas presentes en el mar de Bering. 
"Voy a estar allí observando y tomando parte en el crucero", dijo. 
Luego tomo esa información y la paso a las aulas, a los grupos de la comunidad, básicamente a cualquier audiencia que pueda encontrar, y simplemente hago que las personas estén más al tanto de lo que está pasando con la población de medusas en esta área ".
Para estudiar la capacidad reproductiva de las medusas y el potencial de que sus poblaciones aumenten aún más en el mar de Bering, el equipo de investigación utilizará redes de malla pequeña para capturar el plancton, una fuente de alimento para medusas, junto con las propias jaleas. 
Además de sus recursos científicos, Decker y el equipo de investigación también se basarán en observaciones humanas para rastrear medusas: "Realmente aprecio cómo las personas que he conocido aquí, cómo tienen los ojos en el agua e incluso están buscando medusas". Decker dijo. 
"Francamente, creo que muchas personas de todo el mundo con las que he hablado no se preocupan por las medusas, pero ha sido refrescante para mí estar aquí y escuchar a la gente entusiasmada con las medusas".
El equipo de investigación estará a bordo del buque Sikuliaq de la Universidad de Alaska Fairbanks durante las próximas dos semanas. 
Puede seguir su viaje y obtener más información sobre sus hallazgos en polartrec.com. 
Decker espera regresar a Nome y la región de Norton Sound para más investigaciones sobre las medusas en los próximos años