EL SOL: El Mínimo Solar Se Está Viniendo.

Por séptimo día consecutivo y hasta el 94º día en lo que va de 2018, el sol está en blanco, sin manchas solares. El disco solar sin rasgos distintivos es una señal de que llegará el mínimo solar.

 De hecho, parece acercarse aún más rápido de lo que los pronosticadores predijeron. ¿Cómo nos afecta esto? Irónicamente, la actividad solar débil aumenta la radiación cósmica en la atmósfera de la Tierra, una situación que se espera empeore en los próximos años.

LOS RAYOS CÓSMICOS SON MALOS,Y ESTÁN EMPEORANDO

Esa es la conclusión de un nuevo artículo recién publicado en la revista de investigación Space. Los autores, dirigidos por el profesor Nathan Schwadron de la Universidad de New Hampshire, muestran que la radiación del espacio profundo es peligrosa y se intensifica más rápido de lo esperado.

La historia comienza hace cuatro años cuando Schwadron y sus colegas primero dieron la voz de alarma sobre los rayos cósmicos. El análisis de los datos del telescopio de rayos cósmicos durante los Efectos de la Radiación (cráter) de instrumentos a bordo de Reconocimiento Lunar de la NASA Orbiter (LRO), encontraron que los rayos cósmicos en el sistema Tierra-Luna fueron alcanzando un máximo de niveles nunca antes vistos en la era espacial.

El empobrecimiento del ambiente de radiación, señalaron, era un peligro potencial para los astronautas, reduciendo el tiempo durante el cual podían viajar con seguridad por el espacio.

Los rayos cósmicos galácticos provienen del exterior del sistema solar. Son una mezcla de fotones de alta energía y partículas subatómicas aceleradas hacia la Tierra por explosiones de supernovas y otros eventos violentos en el cosmos. Nuestra primera línea de defensa es el sol: el campo magnético del sol y el viento solar se combinan para crear un "escudo" poroso que evita los rayos cósmicos que intentan ingresar al sistema solar.

La acción de protección del sol es más fuerte durante el Máximo Solar y más débil durante el Mínimo Solar, de ahí el ritmo de 11 años de la trama de duración de la misión anterior.

¿Cómo nos afecta esto?

Los rayos cósmicos penetran en las líneas aéreas comerciales, dosificando a los pasajeros y las tripulaciones de vuelo tanto que los pilotos son clasificados por la Comisión Internacional de Protección Radiológica como trabajadores de radiación ocupacional. Algunas investigaciones muestran que los rayos cósmicos pueden sembrar nubes y desencadenar, alterando potencialmente el clima y el clima.

Además, hay estudios que relacionan los rayos cósmicos con las arritmias cardíacas en la población general.

Los rayos cósmicos se intensificarán aún más en los próximos años a medida que el sol se precipite hacia lo que podría ser el Mínimo Solar más profundo en más de un siglo. Estén atentos para las actualizaciones.

Imagen: El sol está en blanco, sin manchas solares