Descubren Fuente De Calor Bajo La Antártida Podría Estar Derritiendo Capas De Hielo Gigantes.



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Choque climático en los volcanes: la Antártida está perdiendo hielo a un ritmo acelerado

El calor volcánico debajo del Glaciar Pine Island en la Antártida podría estar exacerbando el deshielo de las capas de hielo, de acuerdo con un impactante estudio del clima.

Un equipo de científicos internacionales descubrió una fuente de intenso calor volcánico debajo de la capa de hielo de fusión más rápida de la Antártida.

La profesora Karen Heywood de la Universidad de East Anglia, que participó en una expedición al continente helado en 2014, dijo que el descubrimiento es vital para comprender por qué se derriten las capas de hielo.

Ella dijo: "El descubrimiento de los volcanes debajo de la capa de hielo de la Antártida significa que hay una fuente adicional de calor para derretir el hielo, lubricar su paso hacia el mar y aumentar el derretimiento de las cálidas aguas oceánicas.

"Será importante incluir esto en nuestros esfuerzos para estimar si la capa de hielo de la Antártida puede volverse inestable y aumentar aún más el aumento del nivel del mar".

El oceanógrafo químico investigador principal, el profesor Brice Loose, de la Universidad de Rhode Island, descubrió trazas de gases volcánicos en las aguas que rodean la capa de hielo durante la expedición.

Los gases volcánicos, principalmente helio-3, apuntaban hacia una fuente de actividad volcánica a muchos kilómetros debajo de la superficie del hielo.

Los sorprendentes hallazgos fueron publicados en la última edición de Nature Communications, titulada "Evidencia de una fuente activa de calor volcánico debajo del Glaciar Pine Island".

El profesor Loose dijo: "Estábamos buscando entender mejor el papel del océano en la fusión de la plataforma de hielo.

"Estaba probando el agua para cinco gases nobles diferentes, incluidos el helio y el xenón.

Utilizo estos gases nobles para rastrear el derretimiento del hielo y el transporte de calor.

"El helio-3, el gas que indica vulcanismo, es uno de los conjuntos de gases que obtenemos de este método de rastreo".

Pine Island Glacier es parte de la capa de hielo de la Antártida Occidental que cubre la Antártida en el Hemisferio Occidental.

En 2017, los geólogos de la Universidad de Edimburgo descubrieron casi 100 volcanes debajo de la capa de hielo.

El experto dijo: " El cambio climático está causando la mayor parte del deshielo glacial que observamos, y esta fuente de calor recién descubierta está teniendo un efecto  aún no determinado  ,  porque no sabemos cómo se distribuye este calor debajo de la capa de hielo".