Un nuevo análisis de los datos mundiales de huracanes desde 1980 muestra que el número de tormentas con vientos de más de 124 mph se ha duplicado, y las que tienen vientos de más de 155 mph se han triplicado. A medida que comienza la temporada de huracanes en el Atlántico 2018, los científicos temen que las comunidades costeras de EE. UU. Puedan enfrentar más tormentas súper con vientos, mareas de tempestad y precipitaciones tan intensas que las categorías de advertencia actuales no captan por completo la amenaza. Por lo tanto, los científicos piden que se amplíe la escala de huracanes para obtener mejores advertencias que podrían salvar vidas.
Las súper tormentas están aumentando en número y fuerza. Vista satelital de las temperaturas dentro del huracán Irma el 4 de septiembre de 2017. Foto: NASA / NOAA GOES
El pronóstico de este año es más o menos promedio y mucho más moderado que la temporada hiperactiva del verano pasado, en parte debido a las temperaturas oceánicas más frías en el Atlántico tropical, así como a un naciente patrón de El Niño. Pero eso no significa que una tormenta individual no explote con una fuerza excepcional, como lo hizo Andrew antes de atacar a Florida en 1992, un año relativamente tranquilo.
El calor atrapado por la creciente concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera está aumentando las posibilidades de que eso ocurra, dijo el científico climático de Penn State Michael Mann.
Una nueva revisión de datos mundiales sobre huracanes muestra que desde 1980, el número de tormentas con vientos más fuertes de 200 kilómetros por hora (124 mph, o una fuerte Categoría 3) se ha duplicado, y aquellos con vientos más fuertes que 250 kilómetros por hora (155 mph) se han triplicado.
Pronóstico de la temporada de huracanes 2018, tormentas de monstruos más comunes, súper tormentas más frecuentes, las supertormentas aumentan en números
Las súper tormentas se están volviendo más comunes.
El análisis, publicado esta semana por cuatro prominentes científicos del clima, también muestra otras tendencias claras, incluida una migración hacia el polo de las áreas donde las tormentas alcanzan la intensidad máxima, lo que pone en riesgo nuevas áreas, incluida Nueva Inglaterra e incluso Europa.
Las tormentas también se están intensificando más rápidamente, con una mayor posibilidad de que caigan cantidades récord de lluvia,especialmente si se estancan cuando llegan a tierra, como lo hizo el huracán Harvey en Houston el año pasado.
El peso de la evidencia sugiere que la predicción de 30 años de ciclones tropicales más intensos y más húmedos está llegando a pasar. Este es un riesgo que ya no podemos permitirnos ignorar " , escribieron los autores: Stefan Rahmstorf del Instituto de Investigación de Impacto Climático de Potsdam, Kerry Emanuel del MIT, Jim Kossin de NOAA y Mann.
La escala de intensidad actual no captura el hecho de que un aumento de 10 mph en la velocidad del viento sostenida aumenta el potencial de daño en un 20 por ciento " , dijo Mann. Eso no es un efecto sutil. Es uno que podemos ver. "De acuerdo con el espaciamiento de las Categorías 1-5, debería haber una Categoría 6 que se acerca a los vientos máximos de 190 mph" , dijo.
Crear un nuevo nivel de advertencia para tormentas sin precedentes podría ayudar a salvar vidas. Cuando el tifón Haiyan, uno de los ciclones tropicales más fuertes registrado, llegó a las Filipinas en 2013, la gente murió en refugios que habían sido diseñados para resistir una marea de tormenta histórica, pero aún se inundaron.
Pronóstico atlántico 2018 y el papel de Ocean Temps
La temporada de tormentas del Atlántico de este año no esperó a la fecha oficial del 1 de junio: Alberto se convirtió en uno de los pocos ciclones tropicales o subtropicales que ingresaron al Golfo de México en el mes de mayo. La tormenta alcanzó la intensidad máxima con vientos de 65 mph el 28 de mayo, pasando por áreas de perforación de petróleo y gas costa afuera y forzando algunas evacuaciones costeras. Mantuvo las características de circulación subtropical en todo el norte de Indiana.