Satélite Descubre Nueva Actividad Magnetica En El Espacio Cercano A La Tierra .





 La nave espacial Magnetosférica Multiescala (MMS) de la NASA ha detectado que la actividad magnética ocurre de una manera nueva y sorprendente en el entorno del espacio cercano a la Tierra.

La Tierra está rodeada por partículas cargadas conocidas como plasma. La mayoría de estas partículas de alta energía son desviadas por la magnetosfera, que es el campo magnético protector que rodea el planeta.

 A medida que las líneas de campo magnético de la Tierra absorben esta energía, se estiran y eventualmente se rompen, liberando poderosas ráfagas de partículas hacia la Tierra, lo que, a su vez, puede poner en peligro satélites, naves espaciales y astronautas en el espacio.

Este proceso, conocido como reconexión magnética, se observa comúnmente en la magnetosfera de la Tierra , generalmente en condiciones de calma. Sin embargo, los nuevos datos del MMS de la NASA han demostrado por primera vez que este proceso también ocurre en el ambiente extremadamente turbulento cercano a la Tierra conocido como magnetosheath, según un comunicado de la NASA.

Las nuevas observaciones en 3D capturadas por MMS muestran que la reconexión magnética se comporta de manera diferente en la cubierta magnética, según el estudio, publicado el 9 de mayo en la revista Nature.

"En comparación con la reconexión estándar que se produce a lo largo de decenas de miles de millas, esta nueva reconexión magnética abarca solo un par de millas dentro del plasma turbulento", dijeron funcionarios de la NASA en el video. Por lo tanto, estas reacciones más pequeñas aceleran las partículas 40 veces más rápido que la reconexión estándar observada en la magnetosfera.

"Cuanto más comprendamos cómo se aceleran esas partículas , mejor podremos proteger a nuestras naves espaciales y astronautas a medida que exploramos más profundamente en el sistema solar", agregaron funcionarios de la NASA.

Sin embargo, los instrumentos MMS no pueden capturar la reconexión turbulenta en acción, porque las partículas se mueven demasiado rápido a lo largo de líneas de campo estrechas que miden solo un par de millas de ancho. En lugar de eso, utilizando uno de los instrumentos MMS , la Investigación Rápida de Plasma, los investigadores desarrollaron una nueva técnica para reunir puntos de datos adicionales de la cubierta magnética, proporcionando una mejor comprensión de cómo los campos magnéticos turbulentos disipan energía.

"La evidencia de la pistola humeante es medir los chorros de electrones opuestamente dirigidos al mismo tiempo, y las cuatro naves espaciales MMS tuvieron la suerte de acorralar el sitio de reconexión y detectar ambos aviones", Jonathan Eastwood, coautor del estudio y profesor del Imperial College. Londres, dijo en la declaración.