Inundaciones aumentaran En Ciudades Costeras De Todo El Mundo .



Un nuevo informe muestra cuán vulnerables son las áreas costeras de EE. UU. Al aumento de los mares, con algunas inundaciones diarias para el 2100. San Francisco enfrenta un doble golpe: también se está hundiendo.


Las inundaciones molestas que acompañan a las mareas altas estacionales en partes del área de Miami serán más comunes a medida que aumente el nivel del mar. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

Las comunidades costeras deberían esperar inundaciones mucho más frecuentes en las próximas décadas a medida que suba el nivel del mar, según un nuevo informe federal. Muchos lugares que están secos ahora podrían inundarse todos los días antes de fin de siglo.

El informe, publicado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, proyecta el impacto del aumento del nivel del mar sobre las inundaciones costeras a lo largo de las costas del país y dice que ya está teniendo un efecto, particularmente en la costa este. En el sudeste, el número promedio de días con inundaciones en marea alta se ha más que duplicado desde 2000, a tres por año, mientras que el número en el noreste ha aumentado en aproximadamente un 75 por ciento, a seis por año.

"Estamos viendo un aumento acelerado hacia arriba y hacia abajo en la mayor parte del litoral atlántico", dijo William V. Sweet, un oceanógrafo de NOAA y autor principal del informe. "No es un buen lugar para estar, porque los impactos se volverán crónicos bastante rápido".

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Mientras que Miami experimenta actualmente sólo unos pocos días de la inundación de la marea alta por año, por ejemplo, se debe esperar 10 días al año por los principios de la década de 2030 bajo un escenario intermedio para la elevación del nivel del mar. Solo una década más tarde, ese número podría triplicarse. Y las inundaciones probablemente ocurrirían cada dos días para 2060.

El riesgo de inundación varía de una región a otra

No hace falta ser un científico para decirle que el aumento de los mares empeorará las inundaciones costeras, pero el nuevo informe muestra cómo los efectos variarán enormemente en las diferentes regiones.

Actualmente, el noreste experimenta las inundaciones más frecuentes, en gran parte debido a las tormentas invernales regulares, incluida una serie reciente de tormentas que ha causado daños por inundaciones en toda la región .

En los lugares donde el clima es relativamente tranquilo la mayor parte del año y la diferencia entre las mareas altas y bajas es menor, como en el sureste, las inundaciones costeras aún no son tan frecuentes. Pero esos mismos factores que crean un nivel de agua relativamente constante significan que una vez que comienza la inundación, empeorará más rápidamente. Esto es lo que estamos viendo ahora en lugares como Miami y Charleston, Carolina del Sur, donde las inundaciones de las mareas se están convirtiendo rápidamente en algo más que una molestia.

A mediados de siglo, el Golfo de México occidental debería tener entre 80 y 185 días de inundación por año, y el noreste costero debería esperar de 45 a 130 días. El sudeste y el este del golfo de México probablemente experimentarán entre 25 y 85 días por año, y la costa oeste aún menos.

Sin embargo, para fines de siglo, la brecha se reduce o desaparece, y la mayoría de las costas del este y del golfo experimentan inundaciones al menos día por medio bajo una estimación más baja de mares crecientes, y cada día bajo una más alta.

Hundimiento de San Francisco

El informe utiliza dos escenarios: un "mínimo intermedio" de aproximadamente 1.5 pies por 2100 y un intermedio de aproximadamente 3 pies. Los dos representan los límites inferior y superior de lo que es probable que ocurra, dijo Sweet, aunque el aumento real podría ser mucho mayor si las emisiones de gases de efecto invernadero no caen a finales de este siglo o si las capas de hielo de la Antártida comienzan a colapsar.

Sin embargo, incluso en los escenarios más moderados, las inundaciones podrían ser aún peores que los proyectos de NOAA en algunos lugares. La tierra se hunde en muchas áreas costeras, y mientras que las tasas regionales más amplias son generalmente bien conocida y se incorporan en estimaciones a que la subida del nivel del mar es parte de por qué el noreste está experimentando más alto el nivel del mar aumento del hundimiento relativa puede variar en gran medida de un nivel más local.

Un estudio separado, publicado el miércolesen Science Advances , usa datos satelitales para examinar el hundimiento en el área de la Bahía de San Francisco. Encontró que la mayoría de los lugares se hunden a una velocidad de menos de 2 milímetros por año, pero que ciertos lugares, incluido el Aeropuerto Internacional de San Francisco, se hunden hasta 10 milímetros por año. Agregue todo esto, escriben los autores, y el aumento de los mares en realidad podría inundar el doble de tierra que se esperaba en el Área de la Bahía. Muchas otras ciudades costeras, incluidas Tokio, Yakarta y la región de Hampton Roads de Virginia, tienen problemas similares con el hundimiento.

¿Qué pueden hacer las ciudades?

Por supuesto, el impacto real de las inundaciones dependerá de la forma en que las ciudades se adapten, como la construcción de muros rompeolas, puertas de inundación o el abandono de algunos puntos bajos. Nueva York, Miami, Norfolk, Virginia y otras ciudades costeras ya han comenzado a implementar algunas medidas, como exigir que los edificios nuevos sean elevados una cierta cantidad -llamada francobordo- por encima del nivel de inundación, generalmente entre 1 y 3 pies.

Sweet dijo que el informe de NOAA muestra cuán vulnerables son la mayoría de los lugares para los mares crecientes. Descubrió que, en general, las inundaciones costeras menores ocurren cuando las aguas suben aproximadamente 1,5 pies por encima de lo normal, y ocurren inundaciones dañinas con menos de 3 pies de agua.

"De alguna manera quedó al descubierto la infraestructura de Estados Unidos", dijo. "Realmente no hay tanto francobordo que separa nuestra infraestructura del nivel del mar".