Cientificos Dicen Que Oklahoma Corre El Riesgo De Sufrir Un Gran Terremoto


  • Oklahoma está siendo golpeado por los terremotos, un fenómeno que los científicos han relacionado fuertemente con la inyección de aguas residuales y la práctica del fracking.
  • Un nuevo estudio destaca cuán fuerte es esa conexión.
  • Según el Servicio Geológico de los EE. UU., El nivel de amenaza sísmica en algunas partes del estado ahora puede estar acercándose al nivel de algunas partes de California.

En el transcurso de unos días en agosto, Oklahoma fue golpeado por siete terremotos.
La ola comenzó el martes por la noche, cuando cinco temblores sacudieron la parte central del estado en menos de 28 horas. La sacudida continuó hasta las primeras horas del jueves como dos golpes más.
Aunque ninguno de esos temblores fue lo suficientemente grave como para causar un daño significativo, los científicos están cada vez más preocupados por su causa. En lugar de emanar de los cambios tectónicos naturales en las profundidades de la Tierra, estos temblores parecen ser el resultado de la actividad humana.
La fracturación hidráulica, más comúnmente conocida como fracturación hidráulica, consiste en atascar el agua en las capas de rocas de la Tierra para forzar grietas abiertas y extraer el petróleo o el gas enterrado en el interior. Durante varios años, los investigadores han demostrado un vínculo entre la inyección de aguas residuales, un proceso que se utiliza para deshacerse de los fluidos residuales de una serie de actividades industriales y es similar al fracking y la incidencia de terremotos en una región , pero un nuevo estudio resalta cómo fuerte que la conexión es.
Los autores del último documento, publicado esta semana en la revista Science , descubrieron que podrían usar la profundidad de los sitios de inyección de aguas residuales para predecir aproximadamente qué tan grande sería el terremoto que causaron.
En otras palabras, cuanto más profundo es el sitio de inyección, más fuerte es el terremoto.
Los investigadores confiaban lo suficiente en sus afirmaciones para hacer una recomendación: "Reducir la profundidad de las inyecciones podría reducir significativamente la probabilidad de terremotos más grandes y dañinos", escribió Thomas Gernon, profesor asociado de ciencias de la tierra de la Universidad de Southampton, en un artículo. para la conversación .

Ahora se predice que el nivel de amenaza de terremoto de Oklahoma será aproximadamente el mismo que el de California.

Mapa de riesgo del terremoto de OklahomaUSGS
Hasta hace poco, los terremotos en Oklahoma eran pocos y distantes. En 2010, el estado experimentó solo 41 temblores. En comparación, el sur de California tiene alrededor de 10,000 terremotos cada año.
Pero esa disparidad puede estar disminuyendo.
Según un pronóstico del Servicio Geológico de los EE. UU. , El riesgo de un terremoto significativo y dañino en algunas partes de Oklahoma es ahora aproximadamente el mismo que el riesgo en partes de California.
"La posibilidad de tener una Intensidad Mercalli Modificada VI o mayor (temblor de tierra) es del 5-12% anual en el centro-norte de Oklahoma y el sur de Kansas, similar a la posibilidad de daños causados ​​por terremotos naturales en sitios en partes de California". el pronóstico dice.
En los últimos años, Oklahoma ha capeado cientos de terremotos importantes , más de 900 solo en 2015, según The Conversation, al igual que partes de varios otros estados del medio oeste. La región está repleta de antiguas líneas de falla que se apagaron hace mucho tiempo, pero las operaciones de aguas residuales parecen estar volviendo a despertar algunas de esas fallas .
Gran parte ( pero no toda ) de esa inyección de aguas residuales está asociada con el auge del fracking, lo que ha llevado a que la práctica sea más común en los últimos años , especialmente en Oklahoma.
"Nuestro estudio es solo el primer paso", dijo Gernon. "Necesitamos el apoyo de investigadores, operadores y reguladores para garantizar que este enfoque tenga un impacto duradero en la reducción de los terremotos provocados por el hombre".