La Falla Hayward de California es considerada una de las zonas sismológicas más peligrosas en los Estados Unidos. Atraviesa las colinas densamente pobladas de la Bahía Este, dibuja una línea diagonal entre San José y Richmond y puede considerarse como una rama del tronco principal de San Andreas. Técnicamente hablando, Hayward es una falla de deslizamiento lateral derecha. Esto significa que muestra su acción cotidiana en forma de arrastramiento asísmico, el deslizamiento lento y constante de la tierra a lo largo del margen de la falla.Los síntomas de este origami tectónico son visibles en toda la región en el asfalto agrietado, los bordillos desalineados y las paredes inclinadas. Todos los días, las personas conducen por carreteras y recorren senderos que atraviesan Hayward. Los niños asisten a una escuela y juegan fútbol en los campos que se encuentran a ambos lados. Todo lo cual es para decir que Hayward corta un extraño transecto a través de las vidas de cientos de miles de residentes del Área de la Bahía.
Toda la longitud de la falla Hayward corre a través de ciudades densamente pobladas como Oakland, Fremont y Berkeley (que se muestra aquí), y no está lejos de las metrópolis de San Francisco (fondo) y San José. El Servicio Geológico de los EE. UU. Describe la Falla de Hayward como "la falla sísmica más urbanizada en los Estados Unidos" a través de Seismo Berkeley.
De acuerdo con el Servicio Geológico de los EE. UU., La tasa promedio de fluencia en el Hayward es de 4.6 milímetros por año o aproximadamente la longitud de una hormiga de jardín negra estándar, o un cuarto de un frijol de jalea. ¡No es gran cosa lo que piensas! Pero el motor de este movimiento está muy al sur, en el Golfo de California, donde el lecho marino a lo largo del margen de las placas del Pacífico y América del Norte se está separando, presionando, a su vez, la falla de San Andrés. El deslizamiento representa una amenaza para el entorno construido, por supuesto, pero también tiene una función beneficiosa. En cierto sentido, el creep es nuestro enemigo, ya que puede dañar los edificios y la infraestructura. En otro sentido, Creep es nuestro amigo, porque ayuda a aliviar la tensión en las líneas de falla.

El gran problema

Lo que hace que Hayward sea tan preocupante es que no se está moviendo lo suficientemente rápido. En teoría, debería deslizarse unos diez milímetros al año, aproximadamente el doble de la velocidad observada. Con el tiempo, el déficit aumenta hasta que las formaciones rocosas a lo largo de la falla ya no pueden tolerarlo. Esa distancia tiene que ser acomodada eventualmente por un movimiento repentino de la tierra, que es un terremoto.
Una imagen lidar del lado este de UC Berkeley y la falla Hayward (roja). Las estructuras notables incluyen el Memorial Stadium y el Greek Theatre. vía Seismo Berkeley
Los estudios de los sedimentos del estanque a lo largo de la falla sugieren que estos grandes temblores que alivian la tensión han ocurrido regularmente en el pasado. Se ha calculado que ocurren cada ciento cuarenta o ciento cincuenta años. El último tuvo lugar el 21 de octubre de 1868, hace ciento cuarenta y ocho años, y causó daños considerables. Decenas de edificios, incluida una misión española del siglo XVIII en Fremont, fueron destruidos, y se abrió una grieta de veinte millas en la tierra entre Fremont y Oakland. Milagrosamente, solo treinta personas murieron, en gran parte porque la población del Área de la Bahía era aproximadamente el cuatro por ciento de su tamaño actual. Hasta 1906, cuando un terremoto de magnitud 7.8 devastó San Francisco, el evento de Hayward era conocido en toda la región como "el más grande".